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Martínez, Gerónimo

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Gerónimo Martínez
Nombre completo Gerónimo Martínez
Nacimiento 30 de abril de 1826, Caracas - Venezuela
Fallecimiento 10 de noviembre de 1898, Caracas - Venezuela
Nacionalidad Venezolano
Área Pintor, litógrafo y fotógrafo
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Vida y obra

Pintor, litógrafo y fotógrafo. Hijo del prócer legislador Juan Martínez Alemán, ministro de la Corte Suprema hasta su muerte, en 1847, e Isabel Sánchez. Hermano de Celestino Martínez, con quien será pionero en los campos de la litografía y la fotografía tanto en Venezuela como en Colombia. Hizo sus primeros estudios de dibujo con su hermano Celestino para luego continuarlos en el Colegio de la Paz con Carmelo Fernández, donde se destacó en topografía (El Liberal, 5 de abril de 1842). Su interés inicial por la geometría lo lleva a la Academia de Matemáticas, para hacer estudios de ingeniería que comparte con sus investigaciones litográficas en el taller de Müller y Stapler, donde Carmelo Fernández ya había realizado sus primeras estampas para El Promotor. Con su hermano, Gerónimo recibe la autoría de los grabados que acompañaron el primer libro ilustrado impreso en el país, los Misterios de París. "Así con esta y otra mayor práctica adquirió Martínez en breve tiempo el completo conocimiento del grabado sobre piedra, que a la larga hubo de serle útil grandemente" (De la Plaza, 1883, p. 211). Los hermanos Martínez fundan en la década de los cuarenta la Litografía Venezolana, donde realizan incluso impresiones a color. En julio de 1847, Gerónimo egresa en la quinta promoción de la Academia de Matemáticas que entonces dirigía Olegario Meneses, a quien su joven alumno había dibujado sobre piedra en 1844 los seis planos que acompañan el Tratado elemental de topografía según las últimas lecciones publicadas por Mr. Salneuve (Caracas: Imprenta Boliviana, 1845), "arregladas al curso que [Meneses] sigue en la Escuela Militar de Matemáticas". El 13 y 27 de noviembre de ese mismo año, cuando la figura del general José Antonio Páez iniciaba su eclipse político, anuncia en La Prensa su partida a Nueva Granada con su hermano, invitados por Manuel Ancízar, enviado diplomático del gobierno colombiano y director del periódico el Neo-Granadino: los hermanos Martínez son reconocidos como los introductores del arte litográfico en aquel país y sus aportes son fundamentales para entender el desarrollo ulterior de éste y su relación con las publicaciones periódicas y de arte. En Bogotá, según De la Plaza, a Gerónimo le tocó exclusivamente "la ejecución de todas las obras de género, que habían de librarse en el establecimiento" (op. cit., p. 212). Sus trabajos como impresor y litógrafo los comparte Gerónimo con la enseñanza de dibujo lineal y topográfico, así como el geométrico con aplicación del lavado y las sombras. Gerónimo formó parte de la Academia de Ingenieros de Bogotá. Las incursiones iniciales de los hermanos Martínez en la fotografía tuvieron un impulso definitivo con los estudios de Gerónimo en la técnica del colodión. En varias ocasiones regresó a Venezuela, como se desprende de los anuncios de partida aparecidos en la prensa caraqueña (Diario de Avisos, 9 de julio de 1851: Diario de Avisos, 26 de abril de 1853).

En 1861, Martínez se encuentra definitivamente en Caracas procedente de Ciudad Bolívar (El Independiente, 22 de abril de 1861), cuando el último gobierno del general Páez enfrentaba las insurgencias de la Guerra Federal; a pesar de esto trae sus adelantos fotográficos a la ciudad. En 1863 es llamado por Jean-Leonard Scheen para encargarse de la Litografía del Palacio Arzobispal, llamada también del Seminario (El Federalista, 17 de noviembre de 1863) y el 11 de julio de 1868 es nombrado catedrático de dibujo natural y topográfico en la Academia de Matemáticas. En 1872 expone en la "Primera exposición anual de bellas artes venezolanas" en el Café del Ávila (Caracas), con un retrato de Juan José Mendoza, "uno de los más acabados que allí había" (La Opinión Nacional, 29 de julio de 1872) y otro en acuarela de su organizador, James Mudie Spence. Al año siguiente, el 30 de septiembre, es nombrado catedrático interno de dibujo en la UCV, en sus cursos de ciencias exactas, cargo en el cual fue ratificado el 20 de enero de 1874. Ese año se asocia con José Antonio Salas en la Fotografía Artística y en 1877 forma parte de la Academia de Dibujo y Pintura del Instituto de Bellas Artes de Caracas como miembro fundador. En 1878 participó en la "Exposición universal internacional" de París con un retrato de Miranda realizado en acuarela. Para cuando Ramón de la Plaza publica su libro sobre el arte en Venezuela, en 1883, Gerónimo aún enseñaba en la Universidad de Caracas: "entregado Martínez a las ocupaciones mercantiles y a las del profesorado, entretiene sus ratos de ocio en la acuarela" (De la Plaza, op. cit., p. 213). El dibujo de su hermano Celestino, El llanero domador (colección Fundación Boulton), fue "traducido" por él en plumilla para su publicación en el primer número de El Cojo Ilustrado del 1 de enero de 1892. En 1895 integra con Tovar y Tovar y Michelena la Junta de Inspección de la Academia de Bellas Artes y participa en la exhibición en el Palacio Federal de la muestra en homenaje al centenario del natalicio de Antonio José de Sucre con Ofrenda a Bolívar, "acuarela de bastante buen dibujo, y sobre todo, delicadamente acabada" según la opinión de Rafael de la Cova (Diario de Caracas, 6 de febrero de 1895). "Fue un buen acuarelista y litógrafo que dejó una obra variada compuesta de cuadros de costumbres, paisajes y retratos, entre los cuales sobresalen el de don Lorenzo Mendoza, el del general Miranda y la copia a pluma del retrato que su maestro Pedro Lovera hizo del doctor Cristóbal Mendoza" (Giraldo Jaramillo, 1980, p. 298). De Gerónimo Martínez son también Retrato de Teresita (acuarela, colección Palacio Municipal de Caracas), Lorenzo Mendoza y Trinidad Martínez de Mendoza. Su fallecimiento fue registrado el día 10 de noviembre de 1898 en el Registro Principal, anotándose que había fallecido a la una "del día de ayer [9]", fecha que señalan algunos autores; sin embargo, en el registro de inhumación del Cementerio General del Sur del día 11 se da como cierta su muerte en la madrugada del día 10.

Colecciones

Fundación Boulton / Museo Caracas, Palacio Municipal, Caracas / Museo Nacional de Colombia, Bogotá

Fuentes

  • Archivo Cementerio General del Sur, Caracas, Inhumaciones, XIV C.
  • Archivo Registro Principal de Caracas, Altagracia, Defunciones.
  • Archivo UCV, 429, ff. 258, 266 y 277.
  • Esteva-Grillet, Roldán. Guzmán Blanco y el arte venezolano. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1986.
  • Giraldo Jaramillo, Gabriel. La miniatura, la pintura y el grabado en Colombia. Bogotá: Instituto Nacional Colombiano de Cultura, 1980.
  • La République du Vénézuéla à l'exposition universelle de 1878 à Paris. París: Imprimerie V. Fillion et Cie., 1878.
  • Ortega Ricaurte, Carmen. Diccionario de artistas en Colombia. Bogotá: Talleres de Ediciones Tercer Mundo, 1965.
  • Plaza, Ramón de la. Ensayos sobre el arte en Venezuela. Caracas: Imprenta de la Opinión Nacional, 1883.

Créditos

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