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Carranza, Antonio José

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Antonio José Carranza
Nombre completo Antonio José Carranza
Nacimiento 12 de junio de 1817, Caracas - Venezuela
Fallecimiento 31 de marzo de 1893, Caracas - Venezuela
Nacionalidad Venezolano
Área Pintor y pedagogo
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Biografía

Pintor y pedagogo. Hijo del ingeniero y primer piloto de la carrera mercante de Cádiz (España), Pedro Donoso (o Donato) Carranza, originario de esa ciudad, y de Concepción Goycochea (o Goicoechea). Hermano del ingeniero Juan Nepomuceno Carranza, egresado de la Academia de Matemáticas en 1843. Los investigadores daban, hasta ahora, como fecha de nacimiento la de su bautismo, que se realizó en la catedral de Caracas el día 17 de junio. Inició estudios de jurisprudencia en la UCV, cursando clases de latinidad y filosofía, pero pronto dio muestras de su afición a la música y sobre todo al dibujo, cuyo estudio inició en la escuela de dibujo de Joaquín Sosa, con quien aprende dibujo lineal y natural y elementos de geometría, y Domingo Tovar, quien le enseñó las reglas esenciales del dibujo y los secretos del colorido. Juan Manuel Cajigal lo inicia en la geometría analítica y descriptiva, el lavado de planos, el colorido de las flores y la acuarela. Su aptitud para la pintura y sus rápidos progresos indujeron a Cajigal, Rafael María Baralt y Fermín Toro a pedir al gobierno que enviase a Carranza a Europa para perfeccionar sus estudios, aunque la petición no fue considerada.

Al morir Sosa, hacia 1838, la Sociedad de Amigos del País, que promovía la escuela, escoge a Carranza, quien ya daba clases desde 1836, para dirigirla. En 1840 es nombrado preceptor de la Escuela Normal que había establecido la Diputación Provincial el 21 de noviembre de 1838. En 1842 contaba con 40 alumnos que copiaban, entre otros ejercicios, las cabezas de Facio y Leonidas. Pronto Carranza inicia a sus alumnos en la pintura al óleo y antes de 1843 exhibe el trabajo de éstos en los salones del Concejo Municipal y de la Diputación Provincial de Caracas. Ya en 1843 eran reconocidos los trabajos de Carranza como litógrafo, ya que en un artículo de El Promotor, del 7 de agosto, es alentado, junto con Carmelo Fernández, para que "continúen con valor y constancia" cultivando aquella disciplina gráfica. En 1844 dictaba la clase de dibujo del Colegio Chaves (El Liberal, 2 de enero de 1844) y dibujo y pintura en la Academia de Instrucción Primaria de Antonio José Pérez Bonalde (El Liberal, 24 de junio de 1844). En 1845 colaboraba en El Repertorio con excelentes dibujos que firmaba con sus iniciales: de él son los retratos de Mariano J. de Lara (enero), José Cecilio Ávila (febrero) y Antonio José de Sucre (julio), siempre pasados a la piedra por Torvaldo Aagaard. Ese año también colabora con Gabriel Aramburu, Ramón Irazábal y Aagaard en El Álbum (El Venezolano, 9 de mayo de 1845). A Carranza se le adjudica la célebre caricatura contra Juan Vicente González, Juan Vicente Iscariote, al pie de la cual aparece: "dibujado por Antonio José Carranza desde una mata de aguacate para divisarlo en el común, donde estaba escondido", realizada en la época de la tristemente célebre toma del Congreso del 24 de enero de 1848. Manuel Pérez Vila escribe que "no debe tomarse esa afirmación al pie de la letra" (1979, p. 21), pero aun siendo así, la nota al pie de la imagen documenta la celebridad, de la que gozaba el artista en aquel momento y los favores que la Escuela recibiría durante el gobierno de José Tadeo Monagas. En 1847, Carranza gestionaba la creación de la cátedra de pintura al óleo y de retrato, recomendando asimismo la creación de una de escultura y una academia de música. En 1849 sustituye a Carmelo Fernández en la cátedra de dibujo de la Academia de Matemáticas, al ser retirado éste tras la derrota de José Antonio Páez, y ese mismo año dirige la Academia de Bellas Artes que creaba la Diputación Provincial el 3 de diciembre y donde se anexaba a la escuela de dibujo una de pintura al óleo. Carranza contrae matrimonio con Felicia Rojas, hermana de Arístides Rojas, en diciembre de 1850. En 1852 tenía 60 alumnos en la Escuela Normal y dictaba entre cuatro y cinco horas diarias de clase, pero seguía recibiendo comisiones como artista ya que la Diputación Provincial le pide los retratos del canónigo José Cortés de Madariaga, el coronel Pedro Arévalo, Francisco Salias, Leopoldo Zea, Juan Germán Roscio y otras figuras activas del 19 de abril de 1810. El 3 de noviembre de 1855 le hace entrega a la Diputación Provincial del retrato de José Gregorio Monagas, que realizó tomando apuntes y pintando "casi de memoria" en el taller, y el 4 de diciembre de 1855 la misma Diputación le encarga un retrato del presidente José Tadeo Monagas, por 150 pesos, para ser colocado en la Sala de Sesiones (Diario de Avisos, 8 de diciembre de 1855). En 1855, Carranza tiene 92 alumnos en la Academia de Matemáticas, 50 civiles y 42 militares y, en 1860, al crearse el Colegio de Ingenieros, dicta clases de dibujo topográfico y objetos de historia natural. Desde 1857 dio clases de dibujo lineal y topográfico en el Colegio de Santo Tomás (Diario de Avisos, 28 de enero de 1857), donde aún permanecía en 1860 (Diario de Avisos, 25 de noviembre de 1860). Asimismo, ese año dictaba la cátedra de dibujo del Colegio Chaves (Archivo MRE, Interior, 190).

Entre sus obras han perdurado La piedad, d'après Mengs (colección GAN), El sermón de la montaña (mural circular del plafón de la Iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes, Caracas, posterior a 1857, cuando fue inaugurado el templo, ya que en un inicio sus techumbres no eran consistentes y los cielorrasos tenían que reponerse constantemente, según Cipriano de Utrera, 1938, pp. 89-90); Naturaleza muerta con nido (colección Museo Arturo Michelena, Caracas); un retrato de Josefa Ugarte de Bárbara (colección sucesión Páez Pumar), y se le adjudica el de José María de Rojas (colección Fundación Boulton). Sobre El sermón de la montaña, escribe Manuel Capote: "pintado quizás a mediados de siglo, esta obra, hasta donde sabemos, pudiera ser la primera donde se nota una disposición formal y una conceptualización moderna del tema religioso" (1992, p. 192). Al crearse, el 3 de abril de 1877, el Instituto Nacional de Bellas Artes, Carranza fue nombrado presidente de su Academia de Dibujo y Pintura, entre cuyos miembros se encontraban Martín Tovar y Tovar, Celestino y Gerónimo Martínez y Carmelo Fernández. En 1883, en la "Exposición nacional de Venezuela" (Palacio de la Exposición, Caracas), Carranza acompañó a Ramón de la Plaza y a Celestino Martínez en el jurado que otorgó los premios en la muestra de bellas artes. Al referirse a este artista, Alfredo Boulton ha señalado: "bien pocas son las obras de Carranza que hoy se conocen, teniendo en cuenta su larga vida. Tal vez esta circunstancia sea debida al hecho de que dedicara la mayor parte de su tiempo a la labor docente. Pero no hay duda de que muchos lienzos suyos se habrán perdido. Entre los que se han conservado está el retrato de Federico Bessen (colección Bernardo Monsanto) en el cual se aprecia que Carranza llegó a dominar bien su oficio, que ejercía pulcramente; pero ausente está la huella de una buena formación académica, carencia que resalta aun más a causa de las propias limitaciones plásticas del artista" (1968, pp. 91-92).


Obra

Pintura

Colecciones

Fundación Boulton / GAN / Iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes, Caracas / Museo Arturo Michelena, Caracas / Museo Caracas, Palacio Municipal, Caracas

Fuentes

  • "Honras al presidente general José Gregorio Monagas". En: Crónica de Caracas, IV, 17. Caracas, marzo-abril de 1954, pp. 192-207.
  • Archivo Catedral de Caracas, Bautismos, 18; Matrimonios, 14.
  • Archivo MRE, Interior, 190.
  • Boulton, Alfredo. Historia de la pintura en Venezuela, II. Caracas: Editorial Arte, 1968. Segunda edición en Caracas: Armitano, 1975.
  • Capote Luna, Manuel Alberto. La tradición de la pintura religiosa europea y su proyección en la pintura venezolana del siglo XIX: estudio del patrimonio pictórico de la ciudad de Caracas (periodización e inventario) (tesis inédita). Escuela de Artes, UCV, 1992.
  • Carrocera, Cayetano de. Apostolado de los franciscanos capuchinos en Caracas (1891-1925). Caracas: Tipografía Americana, 1926.
  • De la Plaza, Ramón. Ensayos sobre el arte en Venezuela. Caracas: Imprenta de La Opinión Nacional, 1883.
  • Pérez Vila, Manuel. La caricatura política en el siglo XIX. Caracas: Lagoven, 1979.
  • Utrera, Cipriano de. Nuestra Señora de las Mercedes. Su templo y su culto en la ciudad de Caracas. Trujillo: Tipografía Franciscana, 1938.
  • Zawisza, Leszek. La Academia de Matemáticas de Caracas. Caracas: Ministerio de la Defensa, 1980.

Créditos

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