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Michelena, Julio Santos

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Julio Santos Michelena
Nombre completo Julio Santos Michelena
Nacimiento 7 de enero de 1858, Caracas - Venezuela
Fallecimiento 25 de mayo de 1890, Caracas - Venezuela
Nacionalidad Venezolano
Área Pintor y fotógrafo
Firma


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Vida y obra

Pintor y fotógrafo. Hijo de Camilo Michelena y de Julia Padrón; su abuelo fue Santos Michelena. Según los datos reunidos por Irma de Sola Ricardo, Michelena realizó estudios en Caracas, Nueva York y París. En la capital francesa, donde coincidió con Arturo Michelena y Cristóbal Rojas, sus obras Indiecita y Cabeza de mujer recibieron menciones especiales en exposiciones. Ambas obras se encuentran actualmente sin ubicar, aunque la primera fue expuesta en el Club Venezuela después de la muerte del pintor. Michelena recibió clases de Carolus Durant y J.J. Laurent. De regreso en Caracas participa en la "Exposición nacional de Venezuela" (Palacio de la Exposición) en 1883, inaugurada el 3 de agosto en conmemoración del primer centenario del natalicio del Libertador, con su alegoría La Gran Colombia. "Minerva armada, que empuña la bandera de la República, y lleva por vestidura una túnica, y por atavíos joyas indígenas. Lucen a sus pies los trofeos de la redención, y por la parte alta, el genio de la gloria se presta a coronarla", según la describe Ramón de la Plaza, quien agregaba: "la composición es buena, y la intención del artista muy loable; sin embargo, es necesario convenir en que los medios empleados en la ejecución no son de naturaleza a acentuar debidamente su inspiración, que juzgamos muy espontánea por lo demás. En el dibujo hay alguna corrección, aunque duro de tanto en tanto; lo que explica la rigidez de la fisonomía de la diosa acusada mayormente por la ausencia de planos bien determinados. La figura del genio de la gloria está mejor comprendida, y es lástima que a un ser alado le haya dado la posición perpendicular que paraliza el movimiento, y la priva en mucho, de su natural lucimiento" (en La Opinión Nacional, 16 de agosto de 1883). El cuadro estaba colocado en el mismo salón que la Margarita de Emilio J. Mauri. Más tarde, Michelena abre un estudio fotográfico en la esquina de El Conde, donde fotografía a Teresa Carreño hacia 1885. En la Memoria del Ministerio de Obras Públicas de 1885 (p. 220), entre los trabajos de embellecimiento que se efectuaban a la Iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes (Caracas) estaban las adquisiciones de obras a artistas como Pedro Emilio Rodríguez Flegel, Emilio J. Mauri, Manuel Otero y Jacinto Inciarte. En esa ocasión se le había encomendado una obra a Michelena. Sin embargo, en la Memoria del mismo Ministerio al año siguiente (p. 16) sólo se consignaba el pago de 4.000 bolívares a Michelena por sus dos cuadros. Sobre este respecto, Cayetano de Carrocera, en 1926, afirmaba que se ignoraba cuáles serían esas obras y dónde se hallaban actualmente (1926, p. 41). Antonio Herrera Toro lo retrata al creyón en 1886, con la dedicatoria "a mi colega y amigo" y realiza además un óleo sobre madera de su estudio. En 1887 se casa con Concepción Pacheco, de quien realiza un retrato en 1888. Por encargo del presidente Juan Pablo Rojas Paúl realiza dos óleos para la Iglesia de San José en Caracas, inaugurada el 28 de octubre de 1889: La samaritana o Jesús y la samaritana (1889) y La Inmaculada (1890), sobre los cuales ha comentado Manuel Capote: "son dos lienzos apegados a las formalidades académicas neoclásicas, en cuanto a un buen dibujo y un colorido armonioso sin fuertes contrastes. El cuidado en reconstruir fielmente los trajes y el lugar en su correspondiente época se aprecia en la primera de las composiciones, y es también pauta de la misma tendencia neoclasicista. Sin embargo, se percibe cierta artificialidad en toda la composición" (1992, pp. 210-211).

Irma de Sola Ricardo ha inventariado 12 obras de Michelena: el Retrato del padre José (colección Iglesia del Dulce Nombre de Jesús, Petare, Edo. Miranda), encargada también por Rojas Paúl; otra Inmaculada, destruida en el terremoto de 1900 junto con La Gran Colombia; un autorretrato, que recuerda por su calidad el de Mauri realizado por esos años; retratos de su hijo Lucio (1889), de Luis Pacheco Jurado y de Cecilia Michelena de Feiras (1883, actualmente en la colección Palacio Municipal, Caracas), y dos óleos sobre paleta, La caridad (1884) y Flores (1884). En la partida de defunción de Michelena se señala su muerte por tuberculosis a los 32 años (lo que lo hace nacer en 1858) y le da origen caraqueño. En 1895, La samaritana y La confesión fueron expuestas en el Palacio Federal entre otras 118 obras más en conmemoración del centenario de Sucre. El Cojo Ilustrado escribía en esa ocasión: "[esas obras] nos recuerdan que ya no existe quien tanto amó el arte y desapareció prematuramente para él" (15 de febrero de 1895); mientras que en El Tiempo del 21 de febrero de 1895 se reseñaba la Samaritana como "imitación de los cuadros antiguos de la Colonia", y La Concepción como un "estudio en el cual [el artista] puso todas las dotes de su ingenio y todo el afecto de que era capaz".

Colecciones

Iglesia de San José, Caracas / Iglesia del Dulce Nombre de Jesús, Petare, Edo. Miranda / Museo Caracas, Palacio Municipal, Caracas

Fuentes

  • Archivo Catedral de Caracas, Bautismos, 31.
  • Archivo Cementerio General del Sur, Caracas, Inhumaciones, X A.
  • Archivo Registro Principal de Caracas, Catedral, Defunciones.
  • Capote Luna, Manuel Alberto. La tradición de la pintura religiosa europea y su proyección en la pintura venezolana del siglo XIX. Estudio del patrimonio pictórico de la ciudad de Caracas (periodización e inventario) (tesis inédita). Escuela de Artes, UCV, 1992.
  • Carrocera, Cayetano de. Apostolado de los franciscanos capuchinos en Caracas (1891-1925). Caracas: Tipografía Americana, 1926.
  • De la Plaza, Ramón. Ensayos sobre el arte en Venezuela. Caracas: Imprenta de La Opinión Nacional, 1883.
  • De Sola Ricardo, Irma. "Julio S. Michelena, un pintor olvidado y confundido". En: Índice literario de El Universal. Caracas, 9 de octubre de 1962.
  • Primer libro venezolano de literatura, ciencias y bellas artes, 2 vv. Caracas: Tipografía El Cojo-Tipografía Moderna, 1895.

Créditos

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