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Benitz, Alexander

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Alexander Benitz
Nombre completo Alexander Benitz
Nacimiento 19 de noviembre de 1813, Endingen, Baden-Württemberg - Alemania
Fallecimiento 15 de noviembre de 1865, Colonia Tovar, Edo. Aragua - Venezuela
Nacionalidad Venezolano
Área Litógrafo
Firma


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Vida y obra

Litógrafo. Se graduó en Friburgo de Brisgovia (Alemania) en agricultura y realizó estudios de litografía. En 1832 se trasladó a París. En la litografía de Thierry Frères conoció a Agustín Codazzi, quien supervisaba la impresión del Atlas físico y político de la República de Venezuela (París: H. Fournier, 1841, con indicación de Caracas, 1840) y del Resumen de la geografía de Venezuela (París: H. Fournier, 1841), cuya bella portada, delineada por Carmelo Fernández, fue pasada a la piedra por Benitz, logrando sin duda estilizar el dibujo original. Asimismo se editó el Mapa físico y político de la República de Venezuela, que era una reproducción conjunta de ocho mapas del Atlas (11 al 18). Benitz llegó al país en agosto de 1841, contratado para pegar y charolar los mapas del atlas, y pronto se asoció a los nuevos proyectos de Codazzi para fundar una colonia de inmigrantes en Venezuela (Núñez, 1961, p. 20). El 26 de noviembre de 1841, Codazzi presentó un informe al secretario del Interior y Justicia, con un croquis donde se señalaban los sitios posibles para la ubicación de la colonia. Poco después, Benitz graba en piedra el Plano del terrreno entre Caracas, La Victoria y Puerto de Maya, delineado por Codazzi, "el primer plano de una parte del territorio venezolano impreso en el país" (Drenikoff, 1982, p. 69). Esta litografía apareció en una edición de 200 ejemplares como suplemento del Liceo Venezolano de febrero de 1842. El 20 de junio de 1842, Benitz y Codazzi parten de nuevo hacia Europa. Mientras Codazzi realizaba los preparativos para las fiestas por la repatriación de los restos de Simón Bolívar, Benitz iniciaba en el ducado de Baden los arreglos para seleccionar y contratar a los futuros emigrantes de la colonia. Los nuevos pobladores llegaron el 4 de marzo y ya el 8 de abril se encontraban en El Palmar del Tuy. Entre aquellos inmigrantes se encontraban los 5 hermanos de Benitz, que formaron pronto una compañía. Según Leszek Zawisza, es Benitz quien organiza realmente la colonia (1980, p. 91). Además de estos trabajos, inició el 8 de agosto de 1843 la publicación del Boletín de la Colonia Tovar. Cuando Ferdinand Bellermann llegó a la colonia el 9 de marzo de 1844, en compañía de Karl Moritz, Benitz era el administrador y fue con él con quien recorrió sus alrededores, realizando los primeros cuadros que se conocen de la nueva población a la vez que registró en su diario los conflictos entre los inmigrantes y Agustín Codazzi. Al ser nombrado Codazzi gobernador de la provincia de Barinas, Benitz lo sustituye como gobernador de la Colonia Tovar en 1846. Benitz anuncia su partida a Europa a comienzos de 1856 (Diario de Avisos, 29 de marzo de 1856), donde permaneció hasta 1858. A su regreso trajo a su prometida Josefa Hilderbrandt, con quien se casó en la Colonia Tovar en 1859. Años después, hacia 1862, ensayó con Moritz cultivos de flores en los jardines de La Viñeta, residencia de José Antonio Páez en Caracas (Núñez, op. cit., p. 23). Tras la caída de Páez se retiró a la Colonia Tovar, donde falleció.

Fuentes

  • Drenikoff, Iván. Breve historia de la cartografía en Venezuela. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1982.
  • Núñez, Enrique Bernardo. Codazzi o la pasión geográfica. Caracas: Escuela de Periodismo, UCV, 1961. Primera edición en 1959.
  • Walter, Rolf. Los alemanes en Venezuela. Caracas: Asociación Cultural Humboldt, 1985.
  • Zawisza, Leszek. Colonia Tovar. Tierra venezolana. Caracas: Centro de Investigaciones Científicas y Estéticas, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, UCV, 1980.

Créditos

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