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Constantin, Basilio

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Basilio Constantin
Nombre completo Basilio Constantin
Nacimiento
Fallecimiento
Nacionalidad
Área Fotógrafo
Firma


Vida y obra

Fotógrafo. Algunos investigadores le adjudican la nacionalidad rusa y otros la francesa. Personaje revelador, ya que estuvo siempre atento a las continuas innovaciones técnicas de esta disciplina. Según Aquiles Nazoa estaba activo en 1844 y José Antonio Páez fue el primero de sus retratados (1977, p. 94); sin embargo, las primeras noticias registradas sobre este fotógrafo se remontan a 1851, cuando pronto a ausentarse a otras provincias de la República, anunciaba daguerrotipos con colores que imitaban "perfectamente la pintura en miniatura", siguiendo el método de Richard Beard patentado en Inglaterra "para dar al daguerrotipo los colores naturales y toda la animación de la pintura en miniatura", en su estudio de la calle Orinoco, entre Pajaritos y Mercaderes, 102 (Diario de Avisos, 29 de marzo de 1851). A finales de ese año estaba instalado en la calle de Lindo, 136, entre La Pedrera y La Gorda (Asmodeo, 21 de septiembre de 1851). Al año siguiente Constantin realizaba retratos sobre papel. A comienzos de mayo ya ofrecía sus "daguerrotipos sobre papel" y en miniatura, iluminados por Gabriel José Aramburu, garantizando la firmeza del grabado y la indestructibilidad de sus tintas (Diario de Avisos, 1 de mayo de 1852), y el 12 de ese mes solicitó a la Secretaría del Interior y Justicia el privilegio oficial para "sacar retratos en papel", que fue aprobado el 5 de junio (Barroso Alfaro, 1996, pp. 16-18 y 41). En junio, aunque aún realizaba retratos de cadáveres, dejaba por motivos de viaje su daguerrotipo a Santiago Brito (Correo de Caracas, 2 de julio de 1852). Dos años después, Constantin anunciaba la venta de retratos del doctor José María Vargas en su casa, a 10 reales el ejemplar (Diario de Avisos, 20 de septiembre de 1854). En 1855, un año después de que lo patentara Marcus A. Root en Filadelfia (Pensilvania, Estados Unidos), anunciaba "fotografías" sobre vidrio (ambrotipos) con la "máquina dagueriana" (Diario de Avisos, 14 de noviembre de 1855). En 1856 vende algunas de sus máquinas para hacer retratos sobre vidrio o papel, en la calle Orinoco, entre Mercaderes y Pajaritos, por tener que ausentarse por motivos de salud (Diario de Avisos, 8 de octubre de 1856). Apenas un año después de que los Neff lo patentaran, introdujo los melanotipos, una nueva clase de retratos sobre planchas de hierro, cuero, hule, madera, cartón, vidrio barnizado "o cualquier otra materia análoga", en su taller de la calle Orinoco, entre Pajaritos y Mercaderes (Diario de Avisos, 9 de febrero de 1857). En la Gaceta Oficial, del 18 de julio de 1857, se le confiere la patente por la innovación de una máquina fotográfica llamada "pantófrago"; el 25 de julio en el Diario de Avisos, anuncia su ausencia por pocos meses, dejando encargado de su taller a Francisco Serrano, y de regreso de Estados Unidos, ofrece nuevas innovaciones: ambrotipos, con colores o sin ellos, halotipos, cromotipos y melanotipos (Diario de Avisos, 28 de noviembre de 1857). En 1860 se encuentra en Maracaibo ofreciendo ambrotipos, daguerrotipos y fotografías, asociado con Teodoro Lacombe como retratista (El Fonógrafo, 21 de noviembre de 1860). Según este último aviso, Constantin ya tenía más de 10 años ejerciendo su profesión en las principales ciudades de Venezuela. Entre las pocas imágenes suyas conservadas se encuentran el daguerrotipo de Mercedes Echegaray de Giménez (h. 1854), proveniente de San Felipe, y Los hermanos, su único talbotipo conocido hasta ahora (reproducido en Barroso Alfaro, op. cit.).

Fuentes

  • Barroso Alfaro, Manuel. Historia documentada de la fotografía en Venezuela. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1996.
  • Con la fuerza y verdad de la luz de los cielos (catálogo de exposición). Caracas: Funres-GAN, 1977.
  • Federico Lessmann. Retrato espiritual del guzmancismo (catálogo de exposición). Caracas: Museo Arturo Michelena, 1995.
  • Nazoa, Aquiles. Caracas física y espiritual. Caracas: Concejo Municipal de Distrito Federal, 1977.


Créditos

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