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Lessmann, Federico Carlos

De WIKIHISTORIA DEL ARTE VENEZOLANO
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Federico Carlos Lessmann
Nombre completo Federico Carlos Lessmann [Friedrich Karl]
Nacimiento 1826, Brunswick - Alemania (datos en estudio)
Fallecimiento 10 de noviembre de 1886, La Guaira, Vargas - Venezuela
Nacionalidad Alemán
Área Litógrafo y fotógrafo
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Biografía

Litógrafo y fotógrafo. hijo del pintor académico Friedrich Lessmann y Guillermina Carolina Meder. Según tradición familiar, Federico Carlos Lessmann llegó al país con su madre, procedente de Hamburgo (Alemania) el 25 de diciembre de 1844. Algunos investigadores afirman que inició sus actividades el año anterior en la célebre Litografía Müller y Stapler. Se desconoce si Lessmann traía los rudimentos del oficio litográfico, lo cierto es que la mencionada empresa se disuelve a fines de marzo de 1844, y Müller y Stapler parten el 24 de abril con destino a Hamburgo (El Liberal, 29 de abril de 1844). Sin embargo, el segundo regresó al país el 2 de julio de 1847, procedente de Bremen, Alemania (La Prensa, 5 de julio de 1847) y el 24 ya anuncia su nueva compañía por el periódico: "se han traído máquinas e instrumentos que ahorrando tiempo perfeccionan hoy los trabajos sobre piedra, como las más exquisitas obras sobre metal", agregando después la colaboración de "dos sujetos de este país, iniciados ya en obras litográficas" y de un grabador alemán (el Sr. Mezger), que "espera dentro de poco tiempo" (El Liberal, 24 de julio de 1847). Será en este segundo taller donde, con toda certeza, Lessmann litografiará una vista de Caracas de grandes dimensiones (anunciada en el Diario de Avisos el 5 de marzo de 1851 a un costo de 12 reales); una vista de La Guaira (en papel blanco, 12 reales, y papel chino, 2 pesos, según el Diario de Avisos del 24 de junio de 1851; hoy en la colección del Museo Bolivariano, Caracas) y la fachada del templo de San Francisco (Diario de Avisos, 5 de noviembre de 1851, papel blanco, 8 reales, y papel de China, 10 reales). Algunos de los dibujos preparatorios de estas litografías aún existen, como el de la Iglesia de San Francisco, sin los pintorescos peatones, y el de La Guaira (colección GAN), ambos de gran precisión y belleza. De este año son también el retrato de Mariano Montilla y el Monumento de Tenerani, grabado por Lessmann en la litografía de Stapler. En 1851 contrae matrimonio con Luisa Heibner Lümann, con quien tendrá una numerosa descendencia. En 1852, Lessmann graba un retrato de Cristóbal Colón que aparece en La colombiada de José María Salazar (Caracas: Briceño y Campbell), dibujado por Stapler.

Desde enero de 1853 los dos alemanes empiezan a anunciarse como Stapler y Lessmann. Entre los trabajos más importantes de esta asociación está el plano para la Plaza del Mercado de Caracas de Alberto Lutowski: dos fachadas y un plano, fechado el 24 de enero de 1853 y publicado en Mercado público de Caracas (Caracas: Imprenta de Diego Salazar, 1853), "el único plano completo y conservado de la arquitectura venezolana de la mitad del siglo pasado" (Zawisza, 1988-1989, II, p. 77). Sin embargo, Stapler y su familia parten el 27 de mayo de 1854 en el bergantín hamburgués Carlos hacia Altwasser, Alemania (Diario de Avisos), y recién el 16 de enero de 1856, en este mismo periódico, Lessmann anuncia su asociación con el también litógrafo H. Laue, ofreciendo inicialmente "a los señores comerciantes o fabricantes de licores del interior, hacer toda clase de tarjetas o etiquetas para botellas, sean sencillas o lujosas". Con Laue, Lessmann compartirá la realización de estampas como el plano topográfico de la ciudad de Mérida (1856), y la solemne litografía a color Caracas tomada hacia el norte (1857), llamada también Vista de la ciudad de Caracas desde El Portachuelo. Sobre ésta es necesario recordar una noticia aparecida en el Diario de Avisos (9 de diciembre de 1857), donde se anunciaba que "acaba de llegar dicha vista [de Caracas] bellamente litografiada en Europa, es de grandes dimensiones y de mucha exactitud. Hay ejemplares negros y una pequeña parte finamente iluminados". Dos litografías a color, sobre sucesos militares de la época, le son atribuidas: El puente de Maiquetía y Toma de Maiquetía, ambas de 1859. De Lessmann se conservan, además de la Iglesia de San Francisco o la Vista de La Guaira, ya mencionadas, el Día de mercado en la Plaza Mayor de Caracas (h. 1855). Esta última ilustra cabalmente las descripciones que hicieran Pál Rosti o el consejero Lisboa y recuerda la aguatinta de Hipólito Garneray, Vista de la Plaza Vieja o Mercado Principal de La Habana, realizada hacia 1825.

En este sentido, el interés posterior de Lessmann por la fotografía no debe interpretarse, como en el caso de Niepce, en una incapacidad en el dibujo o las técnicas gráficas: el taller Lessmann-Laue acapara gran parte de la producción litográfica del país entre 1855 y 1860 y Calzadilla adjudica el progreso de esta disciplina a su presencia en Caracas: "en pocos artistas de aquel momento pueden encontrarse más identificados el dibujante y el impresor"; para luego agregar: "sus testimonios son apasionantes, su concepción moderna, atrevida. Sintético en su dibujo, Lessmann busca por igual el movimiento y el espacio, la quietud y el ritmo cambiante. Sus dibujos de la Plaza Bolívar y de las cuadras vecinas al centro de Caracas son documentos vivos" (1978, p. 15). El interés de Lessmann por la fotografía sólo puede comprenderse por una búsqueda de rigor y exactitud, así, en El Diario de Avisos del 23 de abril de 1856 ofrece con Laue sus servicios fotográficos en la calle de Las Leyes Patrias, esquina de La Palma, que adquirirá justificada celebridad. La Galería para Retratar de Lessmann y Laue practicará la talbotipia —copias sobre papel—, y positivos sobre vidrio y metal (ambrotipos y ferrotipos). De esa época es su invalorable fotografía de José Antonio Páez, así como innumerables "tarjetas de visita" de la sociedad caraqueña. En 1857 (Diario de Avisos, 17 de junio), le compran a Gaspar Lukacsy el equipo fotográfico para hacer ambrotipos y fotografías de tamaño natural; Lukacsy se anunciaba en la calle del Comercio, 114 (Diario de Avisos, 25 de marzo de 1857).

Hacia 1858 realiza el retrato litografiado del presbítero José Cecilio Ávila, obra inserta en el libro Biografía del doctor José Cecilio Ávila de Juan Vicente González (Caracas: Imprenta de Valentín Espinal, 1858). En 1864, retratos de los héroes federalistas (Falcón, Guzmán Blanco, Manuel Bruzual) y vistas de Caracas, La Guaira y Puerto Cabello, estaban a la venta en el almacén de música de Alfred Rothe (El Federalista, 13 de febrero de 1864). Este año, Lessmann empieza a trabajar solo y realiza algunas litografías como el retrato de Humboldt, que dona a la Sociedad de Ciencias Físicas y Naturales de Caracas, "magníficamente dibujado", como consta en sus actas de 1869. Entre sus tomas fotográficas más célebres se deben enumerar la Vista de la fachada norte del Convento de las Monjas Concepciones y la Plaza de San Jacinto (1865), en cuya calle se puede ver la fachada de su estudio de la esquina de la Bolsa. Lessmann reunió 12 de estas vistas en su libro Álbum fotográfico de Caracas, hacia 1866. Desde 1865, Lessmann realizó vistas estereoscópicas, "las primeras conocidas de la ciudad" con esta técnica, según Antonio Padrón Toro (1995, p. 12). En los años setenta colabora con Adolfo Ernst para registrar piezas arqueológicas: en un artículo publicado en el Zeischrift für Ethnologie (2, 1870) de Breslau (hoy Wroclaw, Polonia) sobre los indios guajiros, Ernst escribe: "las vistas adjuntas fueron tomadas del cráneo nº 1. Las debo a la amable colaboración del excelente fotógrafo local F. Lessmann, que está siempre dispuesto a servir a la ciencia con su arte" (1986, VI, p. 449). En la "Primera exposición anual de bellas artes venezolanas" que organizara James Mudie Spence en el Café del Ávila (Caracas), el 28 de julio de 1872, se exponen 14 fotos de Lessmann, en su mayoría vistas de Caracas, aunque como fotógrafo también se destacara en el retrato: Anton Goering, Arístides Rojas, Adolfo Ernst, así como los líderes políticos y económicos del país posaron ante su lente. En 1873, en el envío venezolano a la Exposición Mundial de Viena, Lessmann participó con vistas fotográficas y estereoscópicas de Caracas y sus alrededores. En una litografía de 1876, Ofrenda al Libertador (reproducida en El Cojo Ilustrado del 1 de julio de 1910), Lessmann rememora estampas célebres, la Vista de Caracas (1857) y La catedral de Caracas, junto con una vista de San Pedro Alejandrino, el Panteón y la casa natal de Bolívar, rodeando el rostro del héroe. En 1878 ofrecía hacer ampliaciones de todos los tamaños hasta el natural, por negativos o reproduciendo retratos, así como retoques artísticos al creyón y tinta china (Fígaro, 23 de junio de 1878). En 1880 muere la madre de Lessmann en Caracas (El Siglo, 11 de noviembre de 1886), cuya partida de defunción creó confusión en algunos historiadores sobre la fecha de muerte del fotógrafo mismo. Lessmann fue enterrado en el Cementerio Inglés de Punta de Mulatos. Uno de sus hijos, su homónimo Federico Carlos (1855-1925) siguió sus pasos en esta disciplina. Una importante muestra de Lessmann, en la que se reunieron 103 fotografías, además de dibujos, litografías e imágenes de Federico Carlos, fue realizada en el Museo Arturo Michelena (Caracas) en 1995.


Obra

Fotografía

Litografía

Exposiciones póstumas

  • 1995 "Federico Lessmann. Retrato espiritual del guzmancismo", Museo Arturo Michelena, Caracas

Colecciones

  • Banco Mercantil, Caracas / BN / Colección Cisneros, Caracas / Fundación Boulton / GAN / Museo Bolivariano, Caracas

Fuentes

  • Calzadilla, Juan. El grabado en Venezuela. Caracas: Fundarte, 1978.
  • Con la fuerza y verdad de la luz de los cielos (catálogo de exposición). Caracas: Funres-GAN, 1977.
  • Dorronsoro, Josune. Significación histórica de la fotografía. Caracas: Equinoccio, 1981.
  • Ernst, Adolfo. Obras completas, 6 vv. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1986.
  • Federico Lessmann. Retrato espiritual del guzmancismo (catálogo de exposición). Caracas: Museo Arturo Michelena, 1995.
  • Misle, Carlos Eduardo. La Caracas de Bolívar, 1. Caracas: Editorial Los Próceres, 1983.
  • Misle, Carlos Eduardo. Venezuela siglo XIX en fotografía. Caracas: CANTV, 1981.
  • Padrón Toro, Antonio. "Federico Lessmann. Hace 150 años". En: Federico Lessmann. Retrato espiritual del guzmancismo (catálogo de exposición). Caracas: Museo Arturo Michelena, 1995.
  • Zawisza, Leszek. Arquitectura y obras públicas en Venezuela, siglo XIX, 3 vv. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1988-1989.

Créditos

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