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Neun, Hernrique

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Hernrique Neun
Nombre completo Hernrique Neun
Nacimiento 1827, Baviera, Alemania
Fallecimiento 10 de noviembre de 1893, Caracas, Distrito Capital - Venezuela
Nacionalidad Alemán
Área Litógrafo
Firma


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Vida y obra

Litógrafo. Su nombre completo era Henrique Guillermo Neun. Cerca de su pueblo natal, "Rusbach" (¿Rohrbach?), según su identificación de soltería, edad y religión solicitada por la Iglesia (Archivo Arquidiocesano, Matrimonios, 306), en Schweinfurt (Alemania), ejerció como litógrafo y tuvo amistad con Jorge Laue entre 1848 y 1851. Laue vino a Venezuela en 1852 y Neun llegó al país hacia septiembre de 1855, procedente de Hamburgo (Alemania). Pocos meses después inicia trámites para casarse con María de los Ángeles Placencia, matrimonio que se realiza en la Iglesia de Nuestra Señora de Altagracia (Caracas) el 28 de abril de 1856. Iván Drenikoff dice sobre este brillante litógrafo: "con razón Henrique G. Neun se puede considerar como el más notable litógrafo venezolano del siglo pasado. Hay información de que los trabajos litográficos de Henrique Neun, se iniciaron en 1848, pero gracias a los nuevos equipos adquiridos después de los años sesenta del siglo XIX, sus impresos tomaron gran desarrollo y perfección" (1982, p. 56). Uno de los primeros trabajos de Neun fue la impresión de estampillas en Venezuela que habían sido previamente tiradas en Estados Unidos. La edición se conoce como la "reimpresión gruesa" y fue realizada entre el 25 de marzo y el 5 de mayo de 1859 con las piedras matrices de la edición original. Se lanzó medio millón de ejemplares en tres valores, 2 reales de color rojo, 1 real de color azul y 1/2 real de color amarillo, esta última desvaída debido a la calidad de la tinta. Una segunda reimpresión gruesa, de 1/2 real color naranja, se lanzó entre el 20 de marzo y el 2 de mayo de 1861, con una segunda emisión entre el 20 de enero y el 30 de abril de 1862, de tres valores, 1/4 de centavo verde, 1/2 centavo violeta, y 1 centavo sepia quemado.

En 1864 se asocia con Remstedt en la Litografía del Comercio (El Federalista, 16 de febrero de 1864), donde imprimía rótulos, libranzas y tarjetas. Sin embargo, el trabajo más importante de Neun lo inicia en 1865, cuando los hermanos Nicanor y Ramón Bolet Peraza lanzan la publicación del Museo Venezolano, sobre la cual comenta Juan Calzadilla: "el impresor de Bolet fue el alemán Henrique Neun, dibujante y litógrafo incomparable. Esta obra gráfica es la más abundante que se conserva de un solo autor en el siglo XIX; ella cumplía su cometido de comunicar una imagen progresista y moderna de la capital, que Guzmán había propuesto transformar a todo trance: de allí que las estampas de Neun y Bolet se pongan un tanto al servicio de la propaganda oficial sobre las excelencias del régimen" (1978, p. 17). En 1866, Neun litografía las 34 páginas del Museo Venezolano. Tomo I, según los dibujos de Ramón Bolet y R. Lovera, especie de separata de la revista pero en realidad un libro autónomo. Esta obra se considera la primera impresión cromolitográfica del país, aunque tiene como precedentes algunas estampas de la Litografía Venezolana de los hermanos Martínez en los años cuarenta y grabados de 1859 adjudicados a Lessmann y Laue. En muchos aspectos, esta publicación puede considerarse entre los más altos exponentes del arte gráfico en Venezuela: en los dibujos de Bolet, el litógrafo hizo uso de la textura de la piedra y no se escatimó en colores (no menos de cinco) y superposiciones, muchas veces verdaderamente sutiles. En 1867 dibujó los retratos del presidente Juan Crisóstomo Falcón, el presidente designado, León Colina, y el ministro de Crédito Público, Vicente Cabrales, en una hoja aparte de la Memoria de Crédito Público, litografiada por Laue. Neun colaboró con la revista científica Vargasia, en cuyo número de enero-marzo de 1868 se encuentra un mapa sismográfico trazado según el globo pentagonal de Beaumont, por F. de P. Acosta y litografiado en colores por Neun, así como un croquis del acueducto de Coro en el número de abril, según el dibujo de Luciano Urdaneta.

Algunas litografías en color de Neun fueron incluidas por James Mudie Spence en su "Primera exposición anual de bellas artes venezolanas" en el Café del Ávila (Caracas) el 28 de julio de 1872: la Iglesia de Puerto Cabello y una Vista de una calle de Maracay (dibujada por Ramón Bolet). Dos años después, el 4 de julio de 1874, Neun se anuncia en el Diario de Avisos: "un jinete en corcel a galope tendido como los que cruzan por los dibujos de Ramón Bolet, de quien seguramente es la viñeta, exhibe un cartel con la inscripción Litografía de H. Neun, esquina de la Sociedad, el nombre del litógrafo trazado con letras góticas en una alusión quizás a la cultura tipográfica de donde provenía. El litógrafo proclama el principio básico a su trabajo: 'cumplimiento, aseo y belleza serán mi norma'" (Pineda, 1968, p. 8). Suyo es el retrato de Guzmán Blanco en el libro Glorias del Ilustre Americano (Caracas: Imprenta de El Demócrata, 1875). También de 1875 es la partitura litografiada de la ópera Ione, de Enrico Petrella, arreglada para pianoforte (La Opinión Nacional, 17 de febrero de 1875), realizada "con notable esmero y belleza". En 1876, Neun publica el Álbum de los estados (Caracas: Imprenta de La Opinión Nacional), portada de Laue, y que contiene retratos y escudos y al año siguiente, en 1877, inicia su trabajo más relevante: el Álbum de Caracas, cuya primera entrega, de cuatro láminas (Puente Hierro, Casa Amarilla, Templo Masónico y Panteón Nacional), fue anunciada en la prensa el 11 de agosto de 1877. Neun, como en el caso de Bolet, agregó vistas fuera de Caracas y finalmente las reunió en el Álbum de Caracas y Venezuela (primer tomo, Caracas: Litografía de la Sociedad, 1877-1878), 40 páginas litografiadas en colores sin texto: "es difícil estimar el valor de este documento ilustrativo", señala Drenikoff (op. cit., p. 56), valorando sus vistas arquitectónicas ixométricas, como también lo hace Leszek Zawisza: "los dibujos de Neun, poblados de personas vestidas con elegancia y con carrozas diminutas que falsean el tamaño de los edificios, abundan en detalles ornamentales barrocos y presentan la ciudad irreal e idealizada" (1988-1989, II, p. 296). Sin embargo, la comparación con el Museo Venezolano no es favorable: mientras que en el trabajo con Bolet se hizo uso del creyón litográfico, en ésta se optó por el trabajo lineal que empobrece el resultado final. Por otra parte, la policromía usada por Neun es engañosa: apenas un color de fondo, matizado en algunos casos con degradaciones, en otros con simples reservados de color, que dejaban en blanco las fachadas de los edificios (como en Ruinas de Bellomonte). En este sentido es interesante comparar la lámina Calle de Colombia, lámina 26 en el Álbum, 8 en el Museo, ambos dibujos tienen una composición común que evidencia la íntima relación dibujante-litógrafo, sólo que las calidades gráficas del primero se ven empobrecidas en el segundo. En ambos trabajos es clara la utilización de la información fotográfica. Neun también litografió un Método de caligrafía grabado por Laue en 1875.

En 1883 publica Geografía y breve historia de la sección Zulia de Silvestre Sánchez (Caracas: Imprenta de La Opinión Nacional), donde hay ocho láminas litográficas, una de ellas un plano topográfico de la ciudad de Maracaibo, varias vistas de la Plaza La Concordia y una curiosa vista del combate del 24 de julio de 1823 en el lago de Maracaibo (para el cual tal vez consideró la litografía de Garneray). Algunos de estos trabajos están impresos en medio pliego. En 1884 realiza el retrato de Antonio Leocadio Guzmán, homenaje del general Crespo a las escuelas populares. En 1888 lanza el Plano de la ciudad de Caracas en 1884. El 29 de septiembre de ese año fallece a los 32 años su hijo Henrique Neun, quien posiblemente colaborara en algunos de sus trabajos. Entre 1888 y 1889, Neun litografía las láminas de la América ilustrada y pintoresca, donde también colaboran sus hijos Max, quien dirigirá la empresa litográfica desde 1889 hasta 1891 (en 1890 litografió La toma de las flecheras a partir del original de Carmelo Fernández), y Regino (3.10.1865 - 16.2.1895), quien la dirige desde 1891 hasta su muerte. Neun falleció en Caracas a los 66 años, de bronquitis senil, cerrando con su muerte una de las etapas más brillantes del grabado en Venezuela.

Colecciones

Banco Mercantil, Caracas / BCV / BN / British Library, Londres

Fuentes

  • Archivo Altagracia, Caracas, Bautismos, XIV; Matrimonios, 6.
  • Archivo Arquidiocesano de Caracas, Matrimonios, 306.
  • Archivo Cementerio General del Sur, Caracas, Inhumaciones, XIII.
  • Archivo Registro Principal de Caracas, Altagracia, Defunciones.
  • Calzadilla, Juan. El grabado en Venezuela. Caracas: Fundarte, 1978.
  • Drenikoff, Iván. El arte de la ilustración en la imprenta venezolana durante el siglo XIX. Caracas: Congreso de la República, 1982.
  • Hernández Ron, Santiago. Estampillas clásicas de Venezuela. Caracas: BIV, 1967.
  • Landaeta Rosales, Manuel. "La litografía en Caracas" (texto inédito). Archivo de Arístides Rojas, Academia Nacional de la Historia, Caracas, 4, G 2, 28.
  • Pineda, Rafael. [Prólogo]. En: Neun, Henrique. Álbum de Caracas y Venezuela. Caracas: Inciba, 1968 (edición facsimilar). Primera edición en Caracas: Litografía de la Sociedad, 1877-1878.
  • Zawisza, Leszek. Arquitectura y obras públicas en Venezuela, siglo XIX, 3 vv. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1988-1989.

Créditos

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